NEVEN ILIC, PRESIDENTE DEL COCh: “Virginia Reginato es un ejemplo, un amor, está siempre abierta a todo lo que quieras plantearle”

Armando Gellona, Gustavo Benko, Juan Carlos Esguep, Sergio Santander, Ricardo Navarrete y Fernando Eitel, entre otros, dejaron la presidencia del COCh (Comité Olímpico de Chile) envueltos en polémicas y escándalos que colmaron la prensa de la época. Casi cuarenta años de deshonestos manejos -comprobados- quedaron atrás cuando, en octubre de 2004, asumió la testera del organismo que rige nuestro deporte federado el constructor civil NEVEN IVAN ILIC ÁLVAREZ (“tienes razón, este Ivan no lleva acento porque es croata”, primera intervención del titular del COCh). Este antofagastino quieto, relajado y de diáfana y permanente sonrisa, abre la puerta de su oficina acomodada en el sexto piso del ingente edificio inaugurado hace dos años y medio en Ramón Cruz 1176, Ñuñoa, en reemplazo de la rancia casona de Avenida Vicuña Mackenna 44, y con sus garbosos 183 centímetros ceñidos en un ambo azul y camisa celeste sugiere: “Adelante, Viña del Mar. Pasen, donde quieran” (había dos ambientes, nos sentamos a su escritorio). Carmen Gloria Mattensohn Jiménez, afable secretaria que propició esta cita con el galante entrevistado que llegó a poner orden, decencia y transparencia a esta institución, cede dos cafés capuchinos para animar la charla que comienza a las 20.10 y que se prolonga por 42 minutos, según el infalible cronómetro de Julián, el fotógrafo de la CASA DEL DEPORTE con asiento en Santiago. Sello característico de estas audiencias con reputadas figuras del deporte, es, inicialmente, conocer su íntima y secreta faz personal, asunto de sumo atractivo para nuestros lectores. Esta no es la excepción. Está apurado, Neven. ¿Adónde va? Y el viernes viaja a Moscú… Sí, tengo un cumpleaños ahora. Voy con mi familia que no me ve en todo el día y el viernes viajo a Rusia. Te atendí antes de irme. Voy a una reunión en la que se juntan todos los Comités Olímpicos del mundo. Nació en Antofagasta, ¿cuándo? El 4 de abril de 1962, un mes antes de nuestro Mundial de fútbol. Nací a las 6.30 de la mañana en el Hospital Regional. Pasará su cumpleaños en Europa, parece… Claro, vuelvo el 17 de abril. ¿Quiénes son sus padres y hermanos? Mi madre, María Inés Álvarez Barceló y mi padre, Neven Ilic Vladislavic… Un poco complicado el segundo apellido (sonríe). Él es chileno, mis abuelos paternos eran yugoslavos. Somos cuatro hermanos, todos hombres. Te dicto: Srdjan (48), Smiljan (46) y Slaven (42). Hijos, esposa… Mónica Vigil Fuenzalida es mi esposa, tenemos cuatro hijos: Neven (23), Valentina (21), Nikola (18) y Mateo (11). Usted es constructor civil. ¿Dónde estudió? En la Universidad Católica de Valparaíso estudié el primer año; viví en Viña mientras estuve allá, en San Martín con 14 Norte. Después, me vine a Santiago donde egresé en 1985 de la misma universidad. Antes fue educado en Antofagasta… Hasta tercero medio en el colegio San Luis de Antofagasta, y el cuarto lo hice en el San Ignacio El Bosque de Pocuro. Correcto, el del Padre Hurtado, aunque él vivía y hacía clases en el (San Ignacio) de Alonso Ovalle, que está en el centro de Santiago. Usted viene de la Federación de Tenis, imagino que es muy deportista. ¿Qué practica? Entre el 2002 y 2004 fui director de la Federación. Trabajé con (Andrés) Fazio, (Raimundo) Mumo Achondo, ex futbolista de la U y de la UC, y con Cristian Prieto… Juego tenis en Valle Escondido, en Las Condes. Ahí vivo. Futbolito en la Liga del Club de Polo San Cristóbal, donde entrevistaste a Matías Vial, campeón mundial de polo en 2008. Soy un delantero extremo (ríe). Y Hago gimnasio, también en Valle Escondido. ¿Es hincha de Universidad Católica, como el Aravena de Viña? (reímos). Él es de la Católica, yo soy hincha de Antofagasta. Bueno, con Javier (Aravena, director de esta CASA DEL DEPORTE) y doña Virginia Reginato trabajaremos codo a codo el 2014 en los Juegos Sudamericanos. Tendremos hartas disciplinas en Viña y Santiago. Ahí sí seremos hinchas de la misma causa… Conozco a muchas personas que son hinchas de clubes de otras ciudades, tú por ejemplo, naciste en Santiago y eres evertoniano. No hay nada malo en eso. Después profundizamos con VIÑA, LA CIUDAD DEL DEPORTE. Conoce a Harold Mayne-Nicholls, entonces, dirigente hasta hace poco de su club y socio con cuotas al día, como debe ser… Sí, Harold también nació en Antofagasta, hasta hace poco fue vicepresidente del club y ahora está con su fundación (Ganamos Todos). Entre los ocho y doce años, jugaba a la pelota en el barrio con Harold, en una cancha de asfalto que estaba al costado del hotel Antofagasta. Jugábamos horas. Él es más futbolista que yo y parece que era mejor. Ilic y sus dos etapas al mando del Coch ¿Cómo distribuye su tiempo privado con el deportivo, Neven? Usted no vive del COCh, sino de Kamen. En las mañanas me dedico al área inmobiliaria, desde la constructora Kamen que, claro, está cerca de la Escuela Militar, en Apoquindo con Vespucio. A las 15.30 horas llego acá y tengo que cumplir mis labores como sea porque a las 21.15, puntual, debo estar comiendo con mi familia. Si no, me matan. ¿Cuál es su gran logro deportivo en casi ocho años de mandato? Tratar de hacer lo mejor, ése ya es un logro. Está la construcción de este centro para catorce deportes, con gimnasios y variadas instalaciones para el Ado Chile, programa que apoya a nuestro deporte de alto rendimiento. Acá, mil deportistas diarios entrenan y contamos con seis sponsors espectaculares: Cristal, Canal 13, Claro, Clínica Las Condes, Fundación Futuro y Publiguías. Este flamante edificio y extenso terreno, ¿seguirán en alza? En julio levantaremos la segunda etapa, de siete mil metros más. Tú ves, tenemos seis pisos, veinte mil metros cuadrados construidos, un terreno de dos hectáreas en total. Todo esto, la primera parte, la inauguramos hace dos años y medio. Y me preguntas por las federaciones. Son 54, la mayoría está acá. Crearon un canal de televisión, además… El Canal del Deporte Olímpico. Lo creamos el año pasado, en mayo. Es importante porque le entregamos a los televidentes deportes que en los canales abiertos no ven. Tú sabes que acá sólo se ve fútbol y eventos de gran magnitud. ¿Tiene detractores? Su labor ha sido correcta… Siempre hay detractores. Uno entrega lo mejor, pero por falta de tiempo no se puede hacer más. Debemos hacer mucho. Ahora resurgió un tema antiguo en nuestro país, el de los niños. Los estudiantes de octavo básico están sin fuerza en sus brazos y piernas por la obesidad, algo que tenemos que remediar. El trabajo con el IND, ¿ha sido auspicioso? Ha habido una buena relación de colaboración con el IND, pero no es fácil, siempre es engorroso laborar con el Estado. La labor del COCh ha sido reconocida nacional e internacionalmente, y con todos los gobiernos nos hemos llevado bien. ¿Sabía que llegaba a un sillón desprestigiado? Usted, tras ganar los comicios de 2004, sucedió a Eitel, cuestionado por uso ilícito de dineros. Puso fin a un largo desfile de corruptos. ¡Hay que decirlo, Neven, por amor al deporte! Y no lo afirmo yo, lo dice la Historia. Me contaron a qué lugar llegaba. Cuando postulé, no sabía bien a qué sillón iba a llegar. ¿Qué momentos complicados ha vivido en sus dos períodos? (Cristián) Escalante, por ejemplo. A él lo admiro mucho como persona, es un gran tipo, me dolió mucho lo que pasó. El caso de Denisse (van Lamoen) también. Ambos tuvieron problemas de doping, un tema difícil. Lo de Denisse fue el 2002, antes de que yo llegara, pero la hemos ayudado. ¿Se siente cercano a los deportistas? Lo respetan y hablan bastante bien de usted. El velerista Alberto González, ¡siete veces campeón mundial!, emitió elogiosos conceptos de su persona y labor. Hace poco me dijo: “Gran tipo, estupendo dirigente. Hacía 50, 40 años que el COCh no tenía un presidente tan macanudo y honorable”. Gracias a Tito por sus conceptos, él es un caballero y extraordinario deportista. Ha ganado campeonatos mundiales, panamericanos, todo… Sí, me siento muy cercano, me he preocupado. Debes estar preocupado de los deportistas, para eso estoy acá. ¡Cómo todo va a ser puro problema! Respetado y querido… ¿En mi casa? (sonríe). Sí, me siento respetado por los deportistas, no sé si querido. Insisto, usted imprimió transparencia y honestidad a un ente atribulado por figurones que priorizaron sus intereses particulares. Hubo mucha corbata, negocios, fotografías… Ser transparente no es ningún logro, nunca tuve duda de que actuaría con transparencia y honestidad. ¡Es que es un deber ser así, es algo que te inculca la familia! ¿Pretende continuar, va a la reelección? Quiero mucho lo que hago, pero creo que una persona que permanece mucho tiempo en un cargo pierde eficacia. No sé, está la familia, mis labores profesionales. Y el deporte no es prioridad en Chile, el COCh no puede hacer más. Londres y la CIUDAD DEL DEPORTE ¿Prevé medallas para Londres 2012? Sabemos que es difícil. En 2011, cuatro o cinco deportistas demostraron que están en la elite mundial. Tomás González, Denisse van Lamoen, Bárbara Riveros, Alberto González con su hijo Diego y Cristian Hermann, tuvieron un extraordinario desempeño. Kristel Köbrich ni hablar. También está Francisca Crovetto, subcampeona panamericana de tiro skeet que hace poco obtuvo un quinto lugar en la Copa del Mundo de Tucson, en Estados Unidos… Si ganamos alguna medalla, nos retiramos todos. ¿Denisse van Lamoen será la abanderada en Londres? Puede ser, depende. No debería repetirse el abanderado, en Beijing fue Fernando González, antes fue Kristel (en Atenas). Algunos debutan al día siguiente de la apertura y quieren estar concentrados, ni siquiera desfilar. Para usted, la ALCALDESA DEL DEPORTE… Doña Virginia Reginato (modula lentamente su nombre con fonética italiana, la “G” de Virginia la vocaliza con “Y”), un ejemplo, un amor, abierta a todo lo que quieras plantearle. Siempre busca la salida ideal. Gran labor de la señora Virginia. Viña del Mar, la CIUDAD DEL DEPORTE… Te dije denante, cuando hice mi primer año de universidad viví en Viña, en San Martín con 14 Norte más o menos, cerca de un edificio que se terremoteó. Tengo la mejor impresión de Viña, siempre me acoge bien; es muy linda, con mucha actividad deportiva. Éxitos en Moscú, Neven, y lo mejor para Londres. ¡Gracias, presidente! Gracias a ustedes, a doña Virginia, Javier y a ti por la visita. Nos veremos y trabajaremos juntos en los Juegos Odesur del 2014, que tendrán muchos eventos acá y en Viña. Y éxitos para la Copa América de Fútbol del 2015, Viña merece ser sede por la importancia y belleza que posee. El cumpleaños al que va con su familia y el Viejo Mundo esperan al gentleman que fue bombero de la Tercera Compañía de su Segunda Región y, con los suyos, distinguido integrante del tradicional club de básquetbol Sokol de la ciudad donde vio la luz en abril de 1962. Deja su oficina el timón, el constructor de un nuevo ciclo del COCh y, tras coger su vestón y una mochila negra, nos deja solos. “Ya es tarde, nos vemos. Saquen sus cosas tranquilamente”, anota un dirigente de terreno de juego, que pronto retomará el tenis, futbolito y el gimnasio, conjuntamente con su faena directiva y Kamen –él no vive del COCh-. Ya en julio, en Londres, encabezará la delegación chilena que va tras la gloria reciente de González y Massú, iniciada en los albores del Siglo XX por el maratonista Manuel Plaza. Londres 2012, sus segundos Juegos Olímpicos, estarán a su flemática altura con la inminente presencia en el estreno y clausura de lo más distintivo de la cultura inglesa. Sir James Paul Mc Cartney o Ringo Starr, Robert Plant o Jimmy Page, Eric Clapton o Elton John, David Beckham o Sir Bobby Charlton darán gala a la cita mayor del deporte. Acontecimiento que homenajeará a Fernando González y al único deportista que ha logrado para Chile un oro individual, el viñamarino Nicolás Massú. Testigo privilegiado será Neven Ilic. Por Mario Ramírez Escudero

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