HAROLD MAYNE-NICHOLLS: “La Alcaldesa Reginato lo ha hecho súper bien por su ciudad, sería espectacular trabajar con Viña”


HAROLD MAYNE-NICHOLLS:

“La Alcaldesa Reginato lo ha hecho súper bien por su ciudad, sería espectacular trabajar con Viña”

 

Elegante y reposado. Diplomático y de discurso cansino y bajo. Hombre de mundo de sorprendente y pulcro sentido del humor. Dirigente deportivo profesional y decente. Alejado de escándalos corruptos e ilícitos. Así es HAROLD ALFRED MAYNE-NICHOLLS SÉCUL, pausado periodista nacido en Antofagasta el 27 de julio de 1961. Además, formal y puntual: a las 10.55 horas llega a la cita que fijó con la CASA DEL DEPORTE de Viña del Mar para un día viernes de marzo. El encuentro, en principio, fue programado en el Country Club de La Reina, pero, por el deceso de Luis Carvallo, futbolista campeón con Universidad Católica en las décadas del 40 y 50, y padre de los entrenadores Fernando y Luis Hernán, hubo cambios de planes. Harold, decente y correcto, nos llama la noche anterior a las 23.25 horas: “Mario, juntémonos mañana a las 11 en el Café Torres, a otra hora no puedo, debo ir al funeral de Luis Carvallo. El café está en el Centro Cultural Palacio La Moneda -a escasos metros de la casa de gobierno-, en el subsuelo, en Alameda con Morandé”.

El hincha común, el del tablón, el que añora la excelente gestión de Mayne-Nicholls al mando de la ANFP, del hombre que trajo a un DT de nivel mundial a un medio precario, caótico y sin títulos -Marcelo Bielsa-, quiere conocer más del actual vicepresidente de Deportes Antofagasta y flamante mandamás de la FUNDACIÓN GANAMOS TODOS.

Harold, la gente te respeta y reconoce. Quiere saber más de ti, de tu faceta más privada. ¿Quiénes son tus padres?

María Soledad Sécul Taboada y Harold Mayne-Nicholls Bolton.

¿Tienes hermanos?

Tres. Pamela (50), Ronald (47) y Robert (45).

¿Con quién eres casado? Quién es la privilegiada preguntan por acá (reímos).

Con Eugenia Fernández Ibarra, periodista y ex campeona nacional de tenis. Tenemos cinco hijos: Harold (19), Alex (17), Oliver (16), Eric (9) e Ian (7).

¿En qué colegio te educaste?

Partí en el colegio Saint George, acá en Santiago, hasta sexto básico. Nos fuimos a Antofagasta por traslado laboral de mi padre y allá estudié de séptimo a segundo medio, en el colegio San José. Volví al Saint George e hice el tercero y cuarto.

¿En qué universidad estudiaste periodismo?

En la Católica. Me titulé el año ’86.

¿Ejerciste?, ¿en qué medios lo hiciste?

En varios. En el Suplemento Agrícola de La Tercera, El Mercurio, La Nación, Teleonce, en varias radios… Trabajé con Héctor Vega Onesime, Aldo Schiappacasse, Igor Ochoa, con el Toño (José Antonio) Prieto, Julio Salviat, Tito París (Roberto Valdivieso, su nombre real), una gran persona… ¿Un maestro? Hugo Miller, un profesor que ya falleció. Fue un gran maestro, hombre de teatro. Sí, era esposo de la actriz Liliana Ross.

Escribiste algunos libros y en la revista FIFA Magazine publicas efemérides.

“El Caso Rojas, un Escándalo Mundial” lo escribí con Marco Antonio Cumsille, periodista de radio Cooperativa. Fue por el caso de Roberto Rojas, obviamente. También escribí en la Confederación Sudamericana el libro “Historia Sudamericana en la Copa del Mundo”, y las efemérides para la FIFA ya no las hago.

¿Juegas fútbol? Creaste un club…

Juego de milagro (reímos)… Sí, junto al Chicho (José Tomás) Allende, tu anterior entrevistado, el preparador del gran caballo Wolf, y Alejandro Yuri Santelices creamos el club Dragones. Soy el único fundador que queda, el club ahora se llama Old Georgians. Empezamos en la liga Bilbao-Holanda y hoy jugamos en la Independiente. Juego de “6”, en la serie dorada.

Juegas tenis también…

Sí, paleteo (risas), pero me gusta más el fútbol. En el colegio jugué básquetbol, voleibol, béisbol en Antofagasta… Hice varios deportes, pero me gusta el fútbol.

¿Qué cargos ocupaste antes de llegar a la ANFP en 2007?

Fui gerente del fútbol de Universidad Católica del ’91 al ’93, después del ’96 al 2000 y entre el 2001 y 2005 fui dirigente del club. Trabajé también en la Selección en los años 90, estuve en la Copa América que organizó Chile el ’91 cuando una de las subsedes fue Sausalito.

¿Cómo llegaste a la FIFA, Harold? ¿Cuál es tu ocupación en el ente superior del fútbol mundial?

Ahora soy asesor del presidente (Joseph Blatter) y no tengo ninguna función específica. El ’93 me llamaron por si me interesaba trabajar para la Copa del Mundo del ’94, yo estaba en la Selección. Me llamó don Guido Tognoni, que era jefe de prensa de la FIFA, y partí en diciembre del ’93, en el sorteo de la Copa del Mundo que se hizo en Las Vegas, Estados Unidos. Ese fue mi primer trabajo en la FIFA.

¿Qué labores has realizado en campeonatos mundiales?

Fui jefe de prensa el ’94 y ’98, en los mundiales de Estados Unidos y Francia. El ’94 yo estaba a cargo de la sede de Boston y me tocó decirle a Maradona que fuera al control doping después del partido con Nigeria. Todos sabemos qué pasó ese día con Diego… Además, fui jefe de sede en Seúl, para el Mundial de Japón-Corea del Sur del 2002 y de Múnich, Alemania, el 2006. Y a Sudáfrica, fui con nuestra Selección.

Eres hincha de Antofagasta, ¿qué jugador de tu club te gustaba cuando niño?

Chamaco (Francisco Valdés), por supuesto, Carlos Rivas también. Pero el que más me gustaba era el arquero Constantino Zazzali. Otro que jugaba muy bien era Julio Pony García, un lateral. En ese tiempo el club se llamaba Antofagasta Portuario. Soy hincha desde 1973 y socio con las cuotas al día.

Para ti, ¿el mejor futbolista chileno de siempre y de hoy?

Elías Figueroa es el mejor, después Salas y tercero Zamorano. De hoy puede ser Alexis Sánchez, sí, pero creo que el ejemplo es Gary Medel por todo lo que ha ganado. A la vida, por el físico que tiene, la personalidad, el carácter, por todo lo que hace.

A nivel mundial ¿Pelé, Maradona, Messi…?

Yo vi jugar desde el año 70 y tanto para delante. Maradona y Zidane, extraordinarios. A Pelé lo vi una vez, el año 70, cuando Brasil nos ganó 5-1 acá en el Estadio Nacional, (Sergio) Messen hizo el gol chileno. No me acuerdo mucho de Pelé. Y de hoy, Messi de todas maneras, un jugador diferente. Pero ojo que los otros que juegan con él en el Barcelona también son grandes futbolistas, Xavi e Iniesta, pero Messi es el mejor.

En otros deportes, ¿quiénes son los más grandes?

En el box, Muhammad Ali, lejos. Por personalidad, talento, un deportista espectacular. Otro, Jimmy Connors, tremendo tenista, y como deportista y persona integral yo creo que el número uno en la historia será Roger Federer. Nunca tiene una queja contra nada, no le echa la culpa a nada ni a nadie si pierde, ni al frío ni al calor. Gran deportista aparte de toda su calidad, un ejemplo a seguir. Para mí es más que Pete Sampras, otro gran deportista dentro y fuera de la cancha.

¿Cómo ves el vergonzoso momento de la ANFP, un escenario lamentable lleno de denuncias, falacias y contradicciones? ¿Sientes pena? Tú le diste mucha decencia a nuestro fútbol.

Me habría gustado que no hubiera pasado, obviamente. No es el tema en el que hoy estoy metido, entonces, no lo sigo al detalle. No, no me dan ganas de volver, tengo otras motivaciones. Ya llegará el momento de pensar las cosas, no forma parte de mi radioacción actual, tengo otros intereses y no me motiva o preocupa.

¿Previste tu derrota en los polémicos comicios ante el directivo de Unión Española?

Nosotros, diez u ocho días antes de las elecciones, ya captábamos que iba a ser difícil que ganáramos, entonces de a poco nos fuimos haciendo la idea. Uno nunca sabe si volverá, pero te repito, hoy no tengo interés en retomar lo que hacía hace seis meses.

¿Cómo te tratan en la calle, en el café, te piden que vuelvas?, ¿sientes el reconocimiento de la gente?

Sí, se ha producido un fenómeno inesperado, un reconocimiento público al que los dirigentes no estamos acostumbrados. Eso trae satisfacciones evidentemente, algo que uno no espera. La gente te alegra la vida, vas caminando y siempre te dicen algo favorable.

Tú eres dirigente de alto nivel, de la FIFA, una de las empresas más grandes del mundo. Gabriel Ruiz Tagle, Neven Ilic, Chiledeportes… ¿Tu parecer de nuestro deporte?

Con muy poca ambición, conformándonos con lo justo, sin ganas de hacer inversiones fuertes. No digo en plata, hablo en energía, tiempo, proyectos…Muy poca ambición y eso se ve en los resultados.

¿Por qué Sausalito no fue considerado en la Red de Estadios Bicentenario?

Te lo he dicho varias veces, eso se lo tienes que preguntar al Gobierno, al Ministerio de Obras Públicas, a Chiledeportes. Ellos son los que determinan, nunca la ANFP lo hizo, al contrario, nosotros les llevamos un anteproyecto de regalo, del que podían sacar ideas y ahí quedó, no hicieron nada. El estadio sigue siendo el mismo; esa maqueta se la regalé al Everton cuando cumplió cien años.

¿Qué sabes de la actividad deportiva de Viña del Mar?

Lo que más sé es del Seven de rugby en el verano, tiene trascendencia, y cuando hacían el ATP de tenis que por alguna razón dejaron de hacerlo. No sé cuál será el motivo y está todo dado para que Viña siga haciéndolo, a mi modesto entender. Viña está para hacer muchas cosas, tiene todo, infraestructura hotelera, una ciudad súper conocida, al lado de Santiago… Lo otro importante e interesante, no sé si se sigue haciendo, eran las pruebas de equitación en Coraceros. Muy atractivo todo eso, son eventos que motivan a la gente.

¿Te gusta Viña del Mar, vivirías allá?

Es una linda ciudad, muy importante y tranquila, con muchas alternativas, pero si tuviera que elegir para vivir, elijo Antofagasta o Iquique.

Eugenia, tu mujer, fue campeona nacional de tenis y tu cuñado, José Antonio Toño Fernández,igualmente fue una raqueta destacada. Horacio de la Peña es profesor de nuestras escuelas de tenis. Tu juicio de Horacio…

Es que no lo conozco, he estado dos veces con él… En el tenis chileno pasa lo que en el resto de nuestro deporte, hay muy poca ambición. Increíble como dejamos ir a una generación de tenistas de nivel mundial, de los diez mejores del mundo, y no quedó nada abajo… Sí, Toño fue campeón nacional, ganó un Orange Bowl y jugó Copa Davis.

Gabriel Coca Mendoza y Jorge Chicho García son los maestros con más pergaminos que tenemos en las 25 escuelas de fútbol destinadas a niños en riesgo social. ¿Cuál es tu opinión de ellos?

El Coca fue un gran jugador, una gran persona, un tipo siempre alegre. Lo conocí mucho en las Copas América del ’91, ’93 y ’95. Le faltó en forma inexplicable triunfar afuera, tenía nivel internacional, nunca entendí eso. Y al Chicho lo conocí más como un gran jugador, me acuerdo bien de él, y la vez que dirigió a Everton lo hizo muy bien. Así es que no me cabe ninguna duda que debe ser un gran técnico también.

¿Juegas ajedrez? Iván Morovic también lidera escuelas de la Casa del Deporte de Viña. ¿Qué es Iván para el deporte nacional?

Muevo las fichas que no es lo mismo que jugar (ríe contagiosamente)… Iván es uno de los grandes deportistas de este país, uno de los grandes talentos que ha entregado Chile, reconocido en muchos países. Seguí por los diarios su gran carrera desde los 13, 14 años.

Tu concepto del desempeño de la Alcaldesa del Deporte, doña Virginia Reginato…

La alcaldesa Reginato lo ha hecho súper bien por su ciudad, sería espectacular trabajar con Viña. Pero a mí, como gente del deporte, me habría gustado que se hubiera involucrado a concho en hacer de nuevo Sausalito. Debe haber tenido otras prioridades. Se nota cuando uno va a Viña que hay una muy buena labor hecha en la ciudad, me hubiera gustado sí que se hubiese hecho Sausalito de nuevo, insisto. Viña lo necesita, ya sea donde está o en otro lugar. El estadio no responde a las características de la ciudad.

Javier Aravena, director de la Casa del Deporte, quiere trabajar con tu fundación. ¿Lo podemos hacer?

Ningún problema, tú tienes mi mail y teléfono. Me llamas, o escribes mejor porque estaré afuera, y fijamos el encuentro.

¿Con qué planes y objetivos contribuirá la Fundación Ganamos Todos, tu nuevo desafío?

Básicamente, está destinada a transmitir valores y principios de vida a la gente joven por medio del deporte. Tenemos tres áreas. Una es de integración entre niños y niñas de hasta doce años, una segunda de vida sana y buena alimentación hasta quince, y la tercera es de inserción laboral. Este año partiremos trabajando con el área de la vida sana… El lanzamiento de la fundación lo hicimos el 9 de marzo, en Villarrica.

¿Qué más harán con la gente vinculada al deporte? ¿Está contemplado asistir a dirigentes, entrenadores…?

La idea es hacer capacitación integral a árbitros, dirigentes y a entrenadores para que después desarrollen un evento futbolístico, y a ese evento hacerle mediciones y poder compararlo seis meses más tarde, haciendo la misma actividad para mostrar los eventuales avances.

Te decía, tenemos 25 escuelas de fútbol que privilegian a niños en riesgo social de todos los sectores de Viña, de los más vulnerables. ¿Te interesa realmente la idea de trabajar con nosotros, Harold?

Por supuesto, pero no sólo con escuelas de fútbol. También la fundación va dirigida a los que les gusta jugar, a los que son buenos o no tanto, a grandes, flacos, a todos. Es un proyecto más para la comunidad, no sólo va destinado a los que tienen calidad técnica, no estamos buscando figuras de alto nivel; es algo más formativo e integral. No es ir a hacer un campeonato y nos vamos simplemente, no, después debemos hacer un seguimiento y comparar los resultados… Sí, encantado en Viña, si es una de las grandes ciudades del país.

¿Nos juntamos en Santiago o en Viña?

Nosotros vamos a Viña, tenemos todo un esquema de trabajo. Para hacer esto tiene que estar involucrada toda la comunidad, el concejo municipal, al que nos gustaría hacerle una charla. Después ir a una escuela y ver si hay alguna respuesta, o sea, no vamos a una reunión por media hora y nos volvemos, vamos y trabajamos un día ahí y vemos si hay ambiente. Y luego, para llevarlo a cabo, necesitamos obviamente que la comunidad nos ayude con financiamiento para hacer esto.

¿Marcelo Bielsa estará en tu fundación?, ¿has hablado con él, cómo está?

Sí, si estará. He hablado con él, está bien, estaba en Rosario cuando conversamos.

Muchas gracias, Harold. Te esperamos en Viña del Mar, la Ciudad del Deporte.

Tenemos todo el interés de hacer algo con Viña, sería muy interesante. Me escribes o llamas entonces, y ahí definimos un día para juntamos con Javier, la alcaldesa, el concejo municipal y con la comunidad.

42 minutos nos dispensó el Hijo Ilustre de Antofagasta. Intenso e imparable es el andar de este dirigente que luce el nombre de Chile en lo más alto del balompié planetario. No se detiene Harold, embajador laborioso que “invierte en ideas, proyectos, energías y ambiciones”. Ayer estuvo en Salamanca (IV Región), esta noche viaja a Puerto Montt, mañana a Monterrey, México, a dictar cursos y seminarios. Posteriormente su figura mundialista dejará su mesurado y señorial impronta en Suiza, más tarde anclará en Estados Unidos. Y así. HAROLD MAYNE-NICHOLLS, un planificador y directivo de mundo, con residencia oficial en Peñalolén, Santiago de Chile. Un hombre decente al que pronto su itinerario de primera clase lo hará pisar la losa de Viña del Mar, CIUDAD DEL DEPORTE donde GANAMOS TODOS desde 2005.

Por Mario Ramírez Escudero