Chile y Argentina se enfrentan en Test Match Internacional de Polo

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El sábado 2 y el domingo 3 de abril, es primera vez que se juega en nuestro país un Test Match entre Chile y Argentina.

Este fin de semana, desde las 15:00 horas dos equipos chilenos se enfrentarán a los argentinos, para mostrar lo mejor del polo a nivel mundial. En el primer turno se enfrentan las selecciones juveniles de ambos países como preámbulo a las selecciones adultas.

Estarán en juego las copas “El Mercurio”, “Alfonzo Rozas O.” y la “Copa Challenge” que fue donada por la Asociación Argentina de Polo el año 1924 a su par Chilena.

Como parte de la preparación de la selección chilena, este miércoles 30 de marzo, a las 14:00 horas, los equipos chilenos jugaran una práctica en las canchas de Lo Recabarren. Asimismo, el jueves 30 de marzo, llega la selección argentina, que probara caballos a partir de las 16 horas en el Club de Polo San Cristóbal.

Este torneo de polo tiene un alto nivel, con equipos de 22 goles de hándicap para cada país, y solo se compara a los grandes torneos internacionales. Entre los personajes destacados que nos visitan estarán Francisco Dorignac, ex 10 goles de hándicap y hoy Presidente de la Federación Argentina de Polo, y Daniel González, también ex 10 goles de hándicap.

Entre los seleccionados chilenos se encuentra Alejandro Vial (6 goles de hándicap), campeón mundial el año 2008 en México, Mario Silva y Felipe Vercellino, actuales campeones mundiales (Chile 2015), entre otros destacados jugadores nacionales.

La iniciativa es una instancia previa a la Serie Internacional Copa de las Naciones, que se jugará el 16 de abril próximo en Palermo, Argentina, entre Inglaterra, Argentina y Chile.

Chile se convierte en bicampeón mundial de polo tras derrotar a Estados Unidos en heroica final

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Con gol de oro de Mario Silva, autor además del empate que forzó el alargue, la Roja se impuso 12-11 y reeditó su título de 2008.

Épico. Memorable. Vibrante. Son adjetivos que reseñan el triunfo agónico del polo chileno en el X Mundial y su segunda corona obtenida ayer en el Club San Cristóbal. Una finalísima que, por su desenlace, será difícil de olvidar. Un juego definitorio logrado recién en el tiempo extra con la conquista de Mario Silva, quien batió el arco de un excelente adversario.

A las 17.15 horas, después del encuentro por el bronce ganado por Brasil 14-12 a Inglaterra, Chile salió a la cancha en busca de su segunda estrella, alcanzada en un verdadero partidazo. El conjunto de polera azul, campeón en Berlín 1989, puso en serios aprietos al dueño de casa desde el arranque, al que en el segundo chukker vencía 3-0 merced al talento de Jesse Bray y de Felipe Viana, uruguayo nacionalizado.

En el tercer tiempo, Bray y Patrick Uretz adelantaron a su cuarteto dejando el match 5-1. Sólido el visitante y desdibujada la escuadra del dúo Zegers-Vial. E inquietas las diez mil personas presentes en la final de un gran torneo. En el cuarto, volvió la esperanza cuando Chile igualó a seis, sin embargo, fue Bray quien nuevamente desniveló para poner a su país 8-6 en la penúltima fracción.

En los últimos siete minutos de partido, Felipe Vercellino dio vuelta el marcador dejando 9-8 arriba al local, pero Viana consiguió para los de Norteamérica un 10-8 concluyente. ¿Tan así? No. Porque, restando dos minutos para el cierre, la Roja empató a diez. Tras cartón, los pupilos de Joel Baker señalaron el 11-10. Es decir, la CASA DEL DEPORTE era testigo privilegiado de un inmenso duelo. Y cuando ya se sentía el campanazo final, Mario Silva estableció la paridad. Con ésta, todo se resolvía en tiemplo suplementario.

Y el SEGUNDO TÍTULO MUNDIAL de nuestro polo se concretó a los tres minutos con un disparo del propio Silva, que dramáticamente golpeó un vertical antes de ingresar al pórtico. Gol de oro. Invasión del público al campo de juego. Júbilo. Llantos de campeón. Todo eso se vivió luego del irreversible 12-11.

EL GRITO DE LOS CAMPEONES MUNDIALES

Mario Silva, héroe de la jornada, nos dijo que “fue épico el gol, nunca lo olvidaré. Ellos contraatacaron hacia el arco del marcador, ‘Pipe’ Vercellino respondió con un back y después el ‘Cote’ (José Miguel Pereira) le pegó fuerte. La pelota la recibí cerca del arco, tiré cruzado y felizmente fue gol”.

Ganaron todos los partidos por un gol de diferencia y tres en tiempo extra…

Es mejor tener presión para que la gente lo pase bien, ganar con tres goles de oro es más lindo, más emotivo. Esta victoria la dedico a todos los hinchas de la Roja que vinieron en gran número a alentarnos, a mis amigos, mis papás -Mario y Andrea Castelblanco- y a mis hermanos Dominga, Maximiliano, Clemente y Agustina.

El premio al mejor jugador de la final lo recibió el rancagüino Felipe Vercellino, una distinción que lleva el nombre deGabriel Donoso Rosselot. “Impresionante ser condecorado con ese nombre grande en mi deporte. Imagínate, ganarlo es lo máximo para cualquier polista chileno. Pero el mejor jugador fue el equipo. El triunfo es para mis papás Franco y Verónica Martínez, también para mi polola Josefa y para un tío abuelo, Ítalo Vercellino, quien murió durante el desarrollo de la competencia. Él me dio la fuerza para ser campeón”.

Martín Zegers, uno de los arquitectos del título señaló que “fue maravilloso. Se ganaron todos los partidos por un gol y tres en tiempo suplementario. Hubo momentos en que nos tenían liquidados, ahí dijimos ‘¡vamos muchachos, tranquilos, con calma y garra saldrá!’. Nos aventajaron, lo empatamos y terminamos ganando impensadamente, con pura sangre nomás. Fue impresionante. Me acuerdo de mi padre ahora, Jaime, quien me enseño todo lo que hago con esta pasión”.

El otro constructor de la corona, Alejandro Vial, campeón como jugador en 2008 y hoy como DT -un caso único en la historia del polo-, analiza. “Esto es espectacular, es para todo el plantel. Con Martín sólo transmitimos algo de experiencia y fueron los jugadores quienes demostraron mucha garra y corazón, así nos dieron el segundo título. Estos encuentros son cerrados, se trata de un Mundial. Es asombroso ganarlo con tres goles de oro. La familia, Soledad y Alejandro, mis padres, son parte de este logro”.

Lionel Soffia, presidente de la federación, narró emocionadamente. “Es heroico lo visto hoy. Con un corazón impresionante, el equipo dio vuelta un partido perdido varias veces. El organismo que administro agradece y les dedica el torneo a unos jugadores que trabajaron duro, y especialmente a dos entrenadores comprometidos fuertemente con su plantel… Se ganó con el corazón”.

También campeón en México 2008, donde fue la máxima figura y goleador del certamen, Matías Vial apunta. “Me siento parte de este grupo, soy de la familia del polo, muy amigo de los jugadores y hermano de Alejandro. El partido lo viví desde afuera, sufriéndolo como si hubiese estado en la cancha. Me  hubiese encantado haber ganado otro Mundial con esta gente maravillosa. Fue súper emocionante y difícil, se ganó a base de pura garra. En algún momento se apagó la fe, pero confiaba en mis amigos”.

VEREDICTO ESPECIALIZADO

“Que la final del campeonato del mundo se defina en un chukker adicional es impresionante. Fantástico. Felicito a Chile, al que además agradezco por el excelente apoyo, ustedes mejor que nadie pueden distinguir lo hermoso que vivimos estos días. Al deporte de Viña del Mar, inquieto e interesado por la suerte del Mundial, también le agradezco por supuesto”, apunta el argentino  Alejandro Taylor, director de este impoluto torneo y gerente general de la Federación Internacional de Polo.

Por su parte, el multideportista Enrique Evans, comentarista oficial de la justa y encargado de la ceremonia de clausura, pronosticó. “Chile 12-Estados Unidos 10”. Falló por un solo tanto “Cote”, que también adelantó: “siguiendo el patrón del Mundial, la final será sumamente apretada y con gran actuación de los réferis para evitar cualquier contingencia antideportiva. Además, con un espíritu acorde a lo que ha sido este evento, que ha tenido una magnífica competitividad, calidad de la cancha y de los caballos. Ha sido una fiesta preciosa la vivida por la Ciudad del Deporte junto con nosotros desde el viernes”.

Terminado el partido con la Roja campeona, Evans completó. “Estamos felices por entregarle un triunfo deportivo a la gente de Atacama, Antofagasta y Coquimbo particularmente, que lo está pasando mal. El que vimos era un choque extraordinariamente difícil, por fortuna, Chile recobró el título alcanzado en 2008. Ahora, que pase la Copa América… Abrazos a todos los deportistas viñamarinos y, desde luego, a la alcaldesa Virginia Reginato”.

A lo guapo, Chile pasa a la final del Mundial de Polo

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El cuatro nacional ganó 11-10 a Brasil y esta tarde buscará su segundo título ante Estados Unidos.

“Paso a paso vamos, el martes recién pensaremos en la final porque Brasil es muy difícil”. Pregonaron insistentemente Martín Zegers y Alejandro Vial, entrenadores de la Roja polera, antes del choque con la Amarilla. Y así fue. Ayer, en el Club San Cristóbal, arduo fue el rival a superar para acceder al juego decisivo del X Mundial Chile 2015.

Sufriendo por tercera vez, el cuarteto anfitrión dejó en el camino a un adversario tricampeón al que había derrotado 11-9 en la final de 2008 en Los Campos de Marte de Ciudad de México, donde el “Tano” Vial alzó la corona junto a Matías -su hermano- y a su padre Alejandro Vial Lira, quien los condujo a la cumbre desde la banca.

Acatando las órdenes de su inquieta dupla técnica, Chile comenzó bien, poniéndose 2-0 en ventaja pero quedando abajo en el cuarto chukker por 8-5. El suspenso se apoderó del San Cristóbal, escenario que olvidó la incertidumbre gracias al capitán Felipe Vercellino, autor de cuatro cifras, una de éstas en el penúltimo tiempo para dejar el marcador 10-9.

La Roja aguantó la superioridad y la selló con un estrecho 11-10 para avanzar a la final. Fue un partidazo a la postre, uno más en la segunda cita mundial que acoge el San Cristóbal. El encuentro decisivo lo protagonizará también Estados Unidos (monarca en Berlín 89), que en la primera semifinal doblegó a Inglaterra 15-9.

A las cinco de la tarde seremos testigos de la finalísima y, a las 14.30, del duelo entre Brasil e Inglaterra, quienes van por el tercer peldaño del podio. Y a las 19, la CASA DEL DEPORTE de Viña del Mar presenciará la Ceremonia de Premiación.

No se llegó al tiempo suplementario ni al gol de oro, pero igual sufriendo fue el polo chileno el que venció a Brasil. Por la salud de nuestro país, la CIUDAD DEL DEPORTE anhela ver a Mario Silva, Felipe Vercellino, Ignacio y Andrés Vial, José Miguel Pereira, José Ignacio Martínez, William Beresford, José y Julio Labbé y a Francisco Martínez levantando la copa de campeón. Para dedicársela a José Donoso, Martín Zegers, a los hermanos Vial (Alejandro y Matías) y a quienes han hecho grande este deporte. Y a su mayor ídolo, Gabriel Donoso, polista fallecido en 2006.

 

Chile superó a Pakistán y avanzó a las semifinales del Mundial de Polo

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El gol de oro ante los asiáticos dejó a la selección nacional a un paso de su segunda estrella.

Sufriendo como en la jornada inaugural, cuando venció 10-9 a Inglaterra en tiempo suplementario, Chile derrotó 11-10 a Pakistán por la misma vía y se ubicó en las semifinales del X Mundial de Polo, que se está disputando en el Club San Cristóbal. El gol de oro de José Miguel Pereira en el chukker adicional -el sexto-, hizo vibrar a las cinco mil personas que repletaron el recinto de la Av. Monseñor Escrivá de Balaguer.

En el primer turno, por el Grupo B, Estados Unidos doblegó 9-7 a Brasil, rival del cuarteto nacional mañana a las 17 horas. Antes, los norteamericanos enfrentarán a Inglaterra a las 15. Ambos encuentros se jugarán a seis tiempos, lo propio el miércoles, día en que el epicentro del polo mundial concluirá con los duelos por el tercer puesto y por el título.

El anfitrión formó a Mario Silva, José Miguel Pereira, Felipe Vercellino e Ignacio Vial, o sea, a los mismos hombres que sortearon a los británicos en el debut del viernes con el tiro libre dramático de Vercellino, el número cuatro.

La CASA DEL DEPORTE asistió a este electrizante juego, resuelto recién en el epílogo y después de que el experimentado cuadro asiático, dirigido por Abdul Qadir Khan e integrado por tacos de entre 27 y 43 años, revirtió un 10-8 aparentemente categórico. Pero no, en las postrimerías llegó el empate que dejó silente a la masiva concurrencia que palpitó el último periodo de pie. En éste, Pereira, tras un carrerón de setenta metros, batió la portería visitante con un gol para el recuerdo.

LA VOZ DE LA ORGANIZACIÓN, DE LOS TÉCNICOS Y DEL GOLEADOR

El gerente general de la Federación Internacional, el argentino Alejandro Taylor, dio su opinión de lo acontecido. “Fue un partido extraordinario. Pakistán ayer (sábado) dejó una pobre imagen ante Inglaterra porque era su primer juego, a los que siempre los equipos entran fríos. Hoy anduvo muy bien, en forma espectacular llevó a Chile a un chukker suplementario. A pesar de caer, se va contento y Chile termina primero en su zona. El espectáculo fue favorable para todos, Pakistán se va con un mejor sabor tras perder con un gran cuadro”.

Chile clasificó a la semifinal sufriendo, aun así ha sacado cartel de candidato…

Los cuatro que avanzaron pueden ser campeón, Chile tiene los méritos y además la localía y su gente. Puede ganar el torneo perfectamente, pero el martes tendrá que superar la valla de Brasil… Habrá grandes encuentros. Piense que de los seis partidos jugados hasta hoy, tres se fueron a chukkers adicionales y uno terminó por un gol de diferencia y el otro por dos. O sea, la paridad de fuerzas es extraordinaria, como también la de los caballos. Eso deja muy satisfecho a la organización.

¿A qué se debe el fracaso de su país, máxima potencia y campeón vigente?

Inesperado tal vez. Lo que pasa es que perdió el primer partido por un solo gol frente a Estados Unidos y el segundo, con Brasil, en el tiempo suplementario. Perdió ahí nomás. Lo que busca este torneo es la igualación de fuerzas, para eso están los hándicaps, lo que nos llena de satisfacción. Queremos mostrar que acá no hay diferencias, por lo tanto la evaluación es pareja y los caballos han sido muy parejos para todos también. En este nivel todos pueden ganar, incluso Argentina quedar eliminado como sucedió.

Ha sido una bella fiesta deportiva, sin dudas, con un gran marco de público…

Estamos muy agradecidos del público chileno por la altísima concurrencia y, por supuesto, de la impecable organización llevada adelante por la federación local y por el San Cristóbal Polo Club. Orgullosos estamos todos por lo conseguido hasta ahora, y agradezco al deporte de Viña del Mar por acompañarnos en esto que es muy importante. Sin ustedes no tendríamos la difusión que necesita el Mundial, los he visto hace varios días preocupados, desde que entrevistaron a los entrenadores Martín y Alejandro. ¿Qué más puedo decir? Gracias a Viña por estar en esta fiesta.

En el vestuario ganador no vimos tranquilo a Martín Zegers, uno de los responsables técnicos de la selección. Se le vio serio y escueto en el diálogo con la CASA DEL DEPORTE, sabiendo que aún no han logrado nada trascendente. “Muy sufrido el triunfo, pasamos a la segunda ronda como primeros del grupo pero jugando muy relajados. Lo conversamos en la charla para evitarlo, sin embargo entramos mirando la pelota y no al hombre. Pecamos de confiados y miren lo que pasó, casi nos desplazan del primer lugar”.

¿Fueron sorprendidos por un cuadro sin antecedentes? 

Claramente. Mostró mucho más de lo que había realizado con Inglaterra, mejoró demasiado, lo felicito. Además, nuestros jugadores dijeron, ‘estos son fáciles’. No podemos decir lo mismo de Brasil, nuestra única preocupación en este minuto. Después soñaremos con el campeonato.

¿A Brasil sí lo conocen?

Tiene un muy buen equipo, jugadores habilidosos que han demostrado una fuerza compleja de vencer. Si queremos pasar a la final, tenemos que estar absolutamente concentrados y desconfiados, con humildad. Lo de hoy nos debe servir.

Alejandro Vial, socio técnico de Zegers y campeón mundial en México 2008, interpretó sin eufemismos el paso a semifinales: “No estoy muy contento, jugamos pésimo. Más que el rival, me sorprendió nuestro bajo nivel. Pakistán se pasó acertadamente la pelota, jugando al hombre y después a la bola. Metió buenos goles y todos los tiros libres, creo. No tenía nada que perder, por eso entró relajado. Tenemos que conversar seriamente para enfrentar a Brasil con otra actitud.

¿Cómo ves la semifinal?

Fortísima. Brasil tiene garra, no da ninguna pelota por perdida, ha sido tres veces campeón de esta modalidad. Es un equipazo. Vamos a ver qué inventamos para eliminarlo. Espero a Viña el martes a las 17, nos ha dado suerte en los dos partidos.

Quien sí estaba contento era el “Cote” Pereira (25 años, número 2, centrocampista), autor del emocionante tanto dorado. “Nuevamente ganamos sufriendo, con garra. En la jugada del triunfo, venía de los últimos y la pelota me quedó justa. Corrí derecho hacia el arco nomás, a hacer el gol. Ni la pensé (sonriendo)… Claro que nos sorprendió el equipo rival, jugó excelente, hizo un partidazo. Estuvo bravo. Tanto así que recién lo ganamos en el tiempo de alargue”,

¿Y cómo pasan a la final?

Mejorando algunas cosas. Alejandro y Martín nos tendrán muy metidos para ganar a Brasil, un tremendo equipo.

¿Juegan el miércoles el partido de fondo, el del primer lugar?

Ojalá, Dios quiera. El deporte chileno necesita y merece un título mundial, el segundo del polo.