29 de marzo 1998: Ríos, número uno del Mundo

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Repitiendo la hazaña de Anita Lizana de 1937, el “Chino” Ríos tocó la cima del tenis tras vencer a Agassi en 1998.

A las 15.9 horas de Chile del domingo 29 de marzo de 1998 se desató en todo el país una euforia gigantesca cuando un zurdo superlativo llegó a la cumbre del tenis mundial, y al summum del deporte nacional, marca igualada en 2004 por González y Massú. Marcelo Ríos, primer latinoamericano además en arribar al número uno de la ATP, luego de olvidar el trago amargo de la derrota en la final de Australia dos meses antes, escribió una historia dorada en Miami. Con 22 años, el “Chino” desplegó en el Super 9 de Key Biscayne un juego tan brillante como contundente, desde el debut ante el alemán Hendrik Dreekmann. Después, en segunda ronda, despachó al también germano Tommy Haas, y más tarde, a Goran Ivanisevic, Thomas Enqvist y en semifinales al inglés Tim Henman con un macizo 6-2, 4-6 y 6-0. Vale decir, derribó a portentosos rivales en el camino hacia el match decisivo, en el cual enfrentó a Andre Agassi, ganador hasta entonces de un Australia y del mismo número de títulos en Wimbledon y en el US Open. El primer set fue para el sudamericano, ¡para el chileno!, obtenido en 47 minutos merced a un 7-5. El segundo, el menos difícil y también ganado por el talento formado en el Sport Francés de Vitacura, terminó 6-3 luego de media hora. Y en el crucial, histórico e imborrable, Ríos selló un 6-4 en 36 minutos tras la larga respuesta del estadounidense a un segundo servicio. Ahí se grabó una imagen maravillosa: los brazos al cielo, despidiendo la raqueta a las gradas y cubriéndose con una bandera patria, mientras sus padres Alicia Mayorga y Jorge; Carlos Herrera, presidente de la FTCh; y su entrenador Larry Stefanki no contenían las lágrimas de felicidad.

 

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