15 de marzo 1998: El mejor tenis de Marcelo Ríos

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Luciendo un juego de antología vs. Rusedski, el “Chino” dio cátedra en Indian Wells 1998.
En un año sustancial para el deporte chileno en general y para su tenis en especial, ¡el año del “Chino” Ríos!, el zurdo de Vitacura mostró un talento inconmensurable antes de trepar a la cima del ránking de la ATP. Ya venía antecedido de seis títulos, el primero conquistado en 1995, en Bolonia, y en “su” año, a catorce días del duelo con Andre Agassi, brindó una exhibición esplendorosa ante el británico Greg Rusedski (6°). Quizás y según los especialistas, la mejor de su carrera. El 15 de marzo de 1998, por la final del entonces Súper 9 de Indian Wells, el chileno (7°) consagró al mundo del tenis, junto con su rival ciertamente, un partidazo. El primer set fue para Marcelo, ganándole 6-3. En el segundo, el nacido en Canadá se impuso 7-6, y en un tie break de aquellos por 15-17. Vamos al siguiente: Ríos, extremando vigor pero más genialidad desde luego, pasó al frente después de un 7-6 y de un 7-4 en el quiebre. Y en el decisivo, una de las raquetas más virtuosas de la Historia logró su séptima corona luego de otro batallado capítulo, 6-4. De esta manera, la siniestra muñeca del nacional olvidó el sinsabor de la derrota en el Grand Slam de Australia un mes antes, y se aprestaba, acaso sin saberlo, a la jornada feliz del 29, cuando escaló al Olimpo tras vencer a Agassi en Key Biscayne (7-5, 6-3 y 6-4 fue la cuenta, para el archivo grande del deporte chileno). Después del eminente match con Rusedski, Marcelo Ríos sumó once campeonatos más, convirtiéndose en el tenista chileno más ganador de todas las épocas. Y su último podio lo consiguió en 2003, en la Ciudad del Deporte, donde recibió la plata, y el reconocimiento y admiración de los viñamarinos.
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