10 de marzo 1959: Pelé, debuta en Copa América

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Con 18 años, asomó en el 2 a 2 ante Perú en el único Sudamericano que jugó, el de 1959.

En el Monumental de Buenos Aires, donde se disputó íntegramente el Sudamericano de Selecciones de 1959, actual Copa América, debutó un campeón mundial reciente. Pelé, quien levantó el trofeo Jules Rimet nueve meses antes en Suecia, jugó el 10 de marzo de dicho año su primer partido en el torneo de naciones más antiguo del planeta, arbitrado por el chileno Carlos Robles Robles. Un Brasil estrellado, el mismo que se coronó en Europa con Nilton Santos, Bellini, Zito, Vavá, Djalma Santos, Mario Zagallo…, enfrentó a Perú, que en la parte inicial fue ampliamente dominado por el jogo bonito del Scratch. Tanto así que a los 47 minutos caía 2-0, con goles de Didí y del genio de Minas Gerais. Sin embargo, el “Rey” y la magia de sus compañeros fueron sorprendidos por los del Pacífico, quienes a los 59 y 77 empataron con dos tantos de Juan Seminario, el héroe en la cancha de River Plate. El campeón del mundo, después de este inesperado estreno, enmendó el camino hasta llegar a la final, perdiéndola ante el dueño de casa. Este fue el único Sudamericano que disputó el astro mineiro, máxima figura presente en Sausalito 1962, donde lamentablemente actuó en sólo dos compromisos, lesionándose en el duelo ante Checoslovaquia. En Argentina, por lo menos, fue el goleador del torneo, anotando ocho conquistas en seis bregas. Fue, además, el único desafío que no ganó y, como consuelo tal vez, no pudo gritar campeón de América como otros grandes del continente: Diego Maradona, Marcelo Salas, Elías Figueroa, Zico, Sócrates, Mario Kempes, Iván Zamorano…

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